Argentine 26-18 Ecosse : “La défaite révèle les dessous de l’équipe qui tourne à l’envers”

L’Écosse n’a agi que dans une brève rafale après la mi-temps en Argentine

Après 40 minutes du genre d’inertie devenue douloureusement familière en 2022, l’Ecosse s’est précipitée à Jujuy.

Perdant contre les Pumas 18-6 à la mi-temps, ils se sont ralliés, marquant deux essais rapides et égalisant. Ils ont enfin eu le ballon et quelque chose de similaire à la cohésion en attaque.

En entrant dans le quatrième quart-temps, nous verrions de quoi était faite l’équipe de Gregor Townsend. Il est temps de plonger ou de nager pendant le tour.

Ils ont coulé – 26-18. Ne pas faire face au redémarrage après l’essai de Rory Hutchinson a été le début de la fin pour les touristes. Ce qui suivit fut comme une revue des pires moments de Dublin Oui Cardiff dans les Six Nations : un essai en douceur accordé, une passe en avant par-ci, un ballon large par-là, un ballon à terre, un penalty ridicule accordé, mauvaise décision sur mauvaise décision.

Les Écossais ont finalement eu ce qu’ils méritaient. C’est quatre défaites en six tests cette année.

L’Ecosse a joué environ 15 ou 20 minutes des 80 en Argentine. Un peu un thème récurrent, ça. Le rugby peut être d’une complexité exaspérante, mais il y a une base qui est aussi simple et directe aujourd’hui qu’elle l’était il y a un siècle. Si votre défense n’est pas à la hauteur, vous pouvez l’oublier. Si vous soumettez des scores faciles, vous vous laissez une montagne à gravir. Parfois vous l’escaladerez; la plupart du temps, vous ne le ferez pas.

Bien sûr, ils n’avaient pas Finn Russell, Stuart Hogg, Chris Harris, Hamish Watson et Jamie Ritchie. Son absence pourrait expliquer une partie de ce qui s’est passé, mais voici une vue d’ensemble du déclin. Quatre de ces cinq ont débuté à Cardiff, la pire performance de l’équipe depuis la Coupe du monde au Japon il y a près de trois ans. Ritchie était celui qui ne jouait pas. Hier et aujourd’hui, sa perte est vivement ressentie, non seulement dans sa belligérance mais aussi dans son intelligence et son leadership.

L’Ecosse manque de méchanceté dans sa meute et Ritchie l’incarne. Le samedi, tout le monde était trop gentil. Nice ne suffit pas contre l’Argentine en Argentine.

Chaque victoire majeure de l’Écosse depuis 2020 a eu Ritchie au centre: à domicile et à l’extérieur contre l’Angleterre, à domicile et à l’extérieur contre la France, à l’extérieur au Pays de Galles à Llanelli, à domicile contre l’Australie à Murrayfield. Il n’a pas joué dans la défaite contre le Pays de Galles à Édimbourg en 2021, il n’a pas joué dans la terrible défaite contre le Pays de Galles à Cardiff cette année, il n’a pas joué dans la défaite sans cœur à Dublin ou dans la morosité de Jujuy.

Quand Ritchie n’est pas là, l’Ecosse se bat sur le front méchant. Ce n’est pas la seule raison pour laquelle sa forme est tombée d’une falaise cette année, mais cela en fait partie.

Plus ne veut pas dire mieux

Vous vous souvenez de l’époque où la défense écossaise était la meilleure d’Europe ? Rappelez-vous quand il était difficile de les casser ? C’était en 2020 et 2021. Steve Tandy, l’entraîneur de la défense, a obtenu le billet d’entraîneur des Lions au dos. Cinq essais encaissés en cinq tests aux Six Nations 2020. Irréel. Dix essais encaissés lors des Six Nations 2021. Toujours aussi impressionnant.

Presque à partir du moment où Ritchie a succombé à une blessure aux ischio-jambiers lors du match d’ouverture des Six Nations de cette saison, la victoire contre l’Angleterre, les choses ont changé. Ils ont concédé un essai dans ce match. Ils en ont concédé 13 de plus en trois matchs sans Ritchie contre la France, l’Italie et l’Irlande et trois autres contre les Pumas samedi.

Seize essais en prêt en quatre matchs. C’est plus qu’ils n’ont concédé en neuf tests en 2020 et plus qu’ils n’en ont concédé en neuf tests en 2021. Voilà pour le vieux mantra de rester dans le combat. Il y a un point faible dans cette équipe et cela fait reculer l’Ecosse.

On a beaucoup parlé de la profondeur accrue des joueurs écossais. Plus de joueurs ne signifie pas nécessairement de meilleurs joueurs. Ils ne reçoivent pratiquement rien de leurs moins de 20 ans, un espace stérile où le rugby écossais échoue lamentablement. Les U-20 sont maintenant sur une séquence de 12 défaites consécutives.

Parmi les grandes nations, l’Écosse doit être la pire pour livrer de jeunes joueurs de test. Seulement deux équipes professionnelles est un obstacle important. Cela ne va pas changer de si tôt.

Townsend est maintenant dans une position peu enviable. Son coup de pied arrêté a parfois été en difficulté lors du premier essai de trois, et il avait à peine un seul porteur digne de ce nom à la barre. L’agressivité du test match est absente. Où est la brutalité ? Devez-vous toujours dépendre de Ritchie ?

Ils l’ont eu pendant deux saisons en 2020 et 2021, mais c’est parti. Ils jouaient haut, bien sûr, mais ne cherchons pas d’excuses ici. Pour être juste, aucun de ceux qui ont pris la parole par la suite n’ont emprunté cette voie.

Townsend a choisi de reposer certains des leaders, ce qui serait bien s’il était sur une séquence de victoires et libre d’expérimenter de nouvelles combinaisons. Vous avez besoin de victoires. Il doit revenir à un endroit où les équipes doivent travailler beaucoup plus dur pour faire tomber son équipe que l’Argentine.

L’Écosse a concédé en moyenne 15 points par match en 2020, une moyenne de 19 points par match en 2021. En 2022, ce nombre est passé à 24,5. La direction du voyage est profondément préoccupante. Avec la Coupe du monde qui débute en septembre prochain, l’Écosse a choisi un mauvais moment pour commencer à reculer.

Townsend a besoin de plus de Kinghorn

Blair Kinghorn
Les performances de Blair Kinghorn pour l’Ecosse ont été critiquées par certains fans.

Il s’agit d’une livraison collective. Joueurs et entraîneurs. Inévitablement, il y a certaines personnes qui attirent plus de chaleur que d’autres et Blair Kinghorn en fait partie. Peu importe que son groupe d’attaquants soit loin du niveau qu’il était, Kinghorn fait l’objet de commentaires furieux parmi les supporters écossais.

Townsend cherche des preuves que son espoir de transformer Kinghorn en classe 10 internationale progresse. On comprend tout à fait pourquoi l’entraîneur veut poursuivre cela : Finn Russell a connu une mauvaise saison, il n’est clairement pas sûr d’Adam Hastings, qui est de toute façon blessé, et Ross Thompson est encore trop brut.

Il a besoin que Kinghorn se présente et offre une véritable concurrence à Russell. Townsend en a oublié plus sur le jeu de demi-volant que la plupart d’entre nous ne le sauront jamais, alors il doit voir quelque chose qui lui dit que Kinghorn peut réussir.

Il y a eu des preuves de sa capacité en tant que joueur de 10 ans dans le United Rugby Championship, mais cela a été contre les moindres lumières pour la plupart. De temps en temps, il a brillé contre de plus grandes équipes, mais il y a une grande différence entre les matchs de l’URC et le test rugby proprement dit. C’est le même sport, mais à peine.

Kinghorn a fait des choses intelligentes samedi, mais il n’avait aucun contrôle et son nombre d’erreurs était extrêmement élevé. Cependant, Townsend est impliqué dans cela. Il a désespérément besoin d’une revanche dans les deux prochaines semaines.

Pas seulement Kinghorn, ce problème est beaucoup, beaucoup plus important que l’homme de 10 ans, mais tous. Sa régression a été sévère. Townsend, Tandy et les autres ont deux semaines pour renverser la vapeur. Ils feraient mieux de se mettre au travail.

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