L’auteur de The Math of Love, Hannah Fry: “Quand vous avez un cancer, vous pensez: ‘Enlevez-moi, je suis terrifié'”

Four la plupart des gens, les mois qui suivent un diagnostic de cancer sont la dernière fois sur terre que vous souhaitez avoir une équipe de tournage avec vous. Mais la professeure de mathématiques Hannah Fry a d’abord commencé à tenir un journal, puis à filmer des clips sur son téléphone lorsqu’elle a reçu le diagnostic pour la première fois à l’été 2020. C’était sa façon de gérer le “gâchis emmêlé” dans lequel elle s’était mise. . Lorsqu’un ami qui possédait sa propre société de production télévisée lui a suggéré de faire un documentaire, cela semblait être une prochaine étape naturelle.

“Quand quelque chose comme ça arrive, vous êtes déchiré en deux”, me dit Fry. «Il y avait des jours où je donnais une conférence à mes 120 étudiants à la maîtrise, puis sautais rapidement dans le bus pour me rendre à l’hôpital de Lewisham pour mon rendez-vous, alors j’aurais [director] Harriet Bird à mon visage en disant: «Alors, parlez-moi de votre mort. Que feraient vos enfants si vous mouriez ?’ » Il marque une pause. “C’était assez intense.”

Le film qui en résulte est Horizon spécial Donner du sens au cancer. Nous voyons Fry à la maison avec son mari et ses deux jeunes filles (âgées de quatre et deux ans), ainsi que quelques heures après une intervention chirurgicale majeure. Elle parle aux patients, aux médecins et aux chercheurs, essayant de se débattre avec des idées énormes et complexes sur le traitement et l’impact qu’il peut avoir sur le corps humain. Il n’est pas exagéré de dire que ce film a fondamentalement changé ma façon de voir le monde et notre approche de la médecine à tout prix, dis-je à Fry. Elle est d’accord. “Faire le documentaire l’a aussi changé pour moi.”

Fry ayant publié des livres, donné des conférences TED et hébergé des podcasts sur la façon dont les nombres influencent le monde qui nous entoure, se tourner vers les données semblait être la seule chose qu’il pouvait faire. À une époque où il se sentait impuissant, penser les choses à fond lui donnait logiquement un semblant de contrôle. Elle avait reporté de six mois le test de dépistage du col de l’utérus qui devait éventuellement révéler qu’elle avait un cancer du col de l’utérus. Qu’est-ce qui aurait pu se passer pendant ces six mois ? Et aucun traitement n’étant efficace à 100 %, quels étaient les pourcentages de risque impliqués ?

Dans une tentative d’enlever le cancer du corps de Fry, la femme de 38 ans a subi une hystérectomie radicale, au cours de laquelle tout l’utérus et de nombreuses zones environnantes sont enlevés. C’est un processus exténuant – seule la biopsie est effectuée avec un outil qu’elle me décrit comme “une cuillère à crème glacée électrifiée”. Ici, je vois la remarquable capacité de Fry à trouver “l’humour noir” dans certains moments vraiment sombres. Il me peint une image de la pièce où on lui a dit qu’il avait un cancer et se souvient d’avoir regardé une toile Ikea bon marché avec une orchidée sur le mur, imaginant que quelqu’un avait choisi cette impression spécifique pour atténuer le coup.

Au long de Donner du sens au cancer, vous pouvez voir les engrenages tourner dans le cerveau de Fry alors qu’il essaie de maintenir la logique sur un sujet qui est, naturellement, incroyablement émotionnel. Au moment où elle découvre que le cancer est parti, elle lâche prise et pleure avec son mari dans leur voiture garée devant l’hôpital. Mais ce n’est pas la fin du documentaire. Quelques mois plus tard, Fry reçoit un diagnostic d’une maladie appelée lymphœdème, dans laquelle un excès de liquide s’accumule dans la jambe, un effet secondaire qui peut survenir lorsque les ganglions lymphatiques sont endommagés ou retirés lors d’une intervention chirurgicale contre le cancer. Fry le traite avec désinvolture, comme toujours, en cherchant sur Google des images de patients atteints de lymphœdème, expliquant que si l’état s’aggrave, cela pourrait entraîner une jambe enflée et des difficultés à se tenir debout.

“Je pense que si tu me voyais, tu ne penserais pas qu’il y a quelque chose qui ne va pas du tout”

(Charlie Clift)

Mais quand l’un des rares spécialistes du pays confirme ce qu’il soupçonnait, il pleure aussi fort qu’après que tout ait été éclairci. “Je ne sais vraiment pas s’il y avait une option et maintenant il y a cette condamnation à perpétuité, pour ainsi dire, de ce qui pourrait être une condition véritablement débilitante et qui change la vie”, dit-elle. Mais, note le médecin, “il n’y a peut-être pas d’options”. Fry, comme de nombreux patients atteints de cancer, ne le saura tout simplement jamais.

On estime qu’une personne sur deux développera une forme de cancer au cours de sa vie, mais Fry dit qu’il y a des aspects de cette maladie dont nous sommes trop “terrifiés” pour en parler, en particulier en ce qui concerne les effets secondaires. “Parfois, nous ne lui donnons même pas de nom – un C majuscule, comme s’il était Voldemort ou quelque chose comme ça”, dit-il. “Lorsque vous avez un cancer, vous pensez : ‘Sortez-moi, je suis terrifié.’ Je pense qu’en fait, si on regarde ça avec un peu plus de tête, ce n’est pas toujours la meilleure chose à faire. [But] c’est assez contre-intuitif.”

Pour l’instant, le lymphœdème de Fry est sous contrôle, en grande partie grâce aux bas de compression qu’il porte toute la journée, tous les jours. “Je pense que si vous me voyiez, vous ne penseriez pas qu’il y ait quelque chose qui ne va pas”, dit-elle. Mais cela l’a rendue plus consciente des risques et de ce que nous, en tant qu’individus, en valons la peine. “Ce n’est qu’en ayant des conversations vraiment honnêtes sur les avantages du traitement, mais aussi sur le coût du traitement, que les gens se sentiront un peu plus en mesure de poser des questions sur leur propre expérience”, dit-il.

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Au sein du documentaire, on rencontre des parents de jeunes enfants, comme Fry, qui ont fait des choix radicalement différents. À une extrémité du spectre, nous avons Nina, qui présente les médicaments qu’elle prend tous les jours dans des sacs devant elle et qui a du mal à s’injecter. Dans l’autre, nous avons Rob, qui à un moment donné a choisi de dire “assez” et de vivre sa dernière année de manière active et agile.

‘Connaissant Rob… Je pense juste que je suis profondément différent après cette rencontre qu’avant’

(BBC/Curious Movies)

“Il y a une subtilité à cela, n’est-ce pas, parce que je ne dis pas que tout le monde devrait faire ce que Rob a fait”, explique-t-il. “Ce qui était bon pour Rob était bon pour lui, ce qui était bon pour Nina est bon pour elle. C’est exactement le point, que vous ne pouvez pas simplement dire: “C’est ce que nous devrions faire” … ce que vous pensez et ce qui est important pour vous devrait être au premier plan de chaque décision.”

Cependant, il y a quelque chose dans l’histoire de Rob qui a particulièrement affecté Fry. “Vous avez dit que regarder le documentaire avait changé votre façon de voir le monde”, me dit-il. “Connaissant Rob… Je pense juste que je suis profondément différent après cette rencontre par rapport à ce que j’étais avant… Ce n’est pas comme s’il était comme, ‘Oh ouais, je suis tout à fait d’accord avec la mort.’ Je ne l’étais certainement pas. Mais en même temps, la peur n’a pas motivé sa décision.” Si vous pouvez approcher la mort sans cette “peur terrifiante et paralysante”, dit Fry, il est beaucoup plus facile de prendre les bonnes décisions pour vous. Elle rit. “Mais c’est un gros ‘si’, n’est-ce pas ?”

Fry vit actuellement sans cancer, mais il est dans un bien meilleur endroit s’il revenait. “Si je suis honnête, ce documentaire est ce qui m’a ramené à la vie”, dit-elle. « Tout cela était très, très thérapeutique. J’ai pensé au cancer et j’ai lu sur le cancer et j’ai tellement traité mes propres pensées sur le cancer que cela m’a en fait été très utile… Je n’ai simplement plus aussi peur de la mort qu’avant.”

“Making Sense of Cancer with Hannah Fry” est diffusé ce soir à 21h sur BBC Two

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