Les compagnies aériennes libres de rivaliser et de mettre fin au chaos des voyages

Avant même que les écoles ne soient fermées ou que la saison des fêtes ait vraiment commencé, les compagnies aériennes cèdent sous la pression.

EasyJet coupe ses vols parce qu’il ne trouve pas le personnel pour faire décoller les avions, et même s’il en retire un de la piste, il n’y aura probablement pas de collations à vendre. Les bagages s’accumulent à Heathrow. Ce n’est peut-être qu’une question de temps avant que le système informatique de British Airways ne subisse son désormais traditionnel crash estival.

Dans ce pays, il est tentant d’imaginer qu’il s’agit d’une crise britannique, aggravée par notre sortie de l’Union européenne. Et pourtant ce serait une erreur. Les aéroports sont tout aussi chaotiques en France, en Espagne et aux États-Unis. Même les Suisses hyper-efficaces ne peuvent plus guère voler depuis Zurich et Genève.

Nous savons quels sont les problèmes. Après avoir fermé pendant la pandémie, les compagnies aériennes ont licencié du personnel et réduit leur capacité pour essayer de rester à flot. Cette année, les voyages ont fait un retour en force et tout le monde a hâte de recommencer à partir en vacances.

Le résultat? La capacité réduite s’est heurtée à une augmentation soudaine de la demande. Ajoutez à cela les prix exorbitants du carburant, l’inflation galopante et les pénuries générales de main-d’œuvre, et un système qui fonctionnait déjà avec des marges extrêmement minces et sans capacité excédentaire a commencé à s’effondrer. A ce rythme, le pic de l’été sera morose.

Des appels sont déjà lancés aux gouvernements pour qu’ils interviennent. L’armée doit être envoyée pour résoudre le chaos. Les compagnies aériennes devraient être ramenées sous le contrôle de l’État pour recréer les anciennes compagnies nationales. Et les nouvelles réglementations plus strictes devraient sévir contre les compagnies aériennes à bas prix.

En fait, l’Allemagne, la France et l’Italie ont déjà effectivement renationalisé leurs compagnies aériennes nationales. Le Royaume-Uni et certains autres pays ne sont peut-être pas loin derrière.

Mais attendez. En fait, il existe une bien meilleure solution. Une nouvelle vague de déréglementation pour rendre l’industrie plus compétitive et attirer de nouveaux acteurs aux idées nouvelles. Quoi? Il n’est pas difficile de penser à des endroits pour commencer.

Premièrement, si les compagnies aériennes ne peuvent pas remplir leurs créneaux d’atterrissage parce qu’elles n’ont pas le personnel, les avions ou le personnel au sol, elles devraient les perdre. Vendez les machines à sous aux nouveaux entrants, ou mieux encore, donnez-les à quiconque a des idées brillantes sur la façon de gérer l’industrie plus efficacement.

Ensuite, que diriez-vous de réduire le nombre d’heures qu’un pilote doit passer dans les airs avant d’être autorisé à voler ? Les simulateurs sont formidables et la sécurité aérienne s’est énormément améliorée au cours des vingt dernières années (même si Boeing a eu quelques problèmes). Si plus de pilotes étaient disponibles, cela augmenterait automatiquement le nombre d’avions pouvant être mis dans le ciel.

Troisièmement, faire en sorte que les heures de vol du personnel de cabine soient exemptes de taxes, de la même manière que l’alcool et les cigarettes sont vendus en franchise de droits. Cela augmenterait automatiquement les salaires et augmenterait le nombre de personnes prêtes à passer la journée à servir des boissons dans un tube en métal aux couleurs vives. Quatrièmement, accélérez le dédouanement du personnel de sécurité, afin qu’il soit plus facile de recruter des personnes pour gérer tous les scanners et points de contrôle, et qu’ils n’aient pas à attendre aussi longtemps avant d’être mis au travail.

Pendant que nous y étions, nous pourrions rejeter des règles vieilles de 20 ans. Cela fait longtemps que quelqu’un n’a pas essayé d’abattre un avion avec une bouteille d’eau, et leur faire signe réduirait les retards.

Enfin, soyez dur avec les exploitants d’aéroport. Ce sont des entreprises privées avec des monopoles locaux. S’ils ne peuvent pas les exécuter efficacement, supprimez la licence et offrez-la à quelqu’un qui le peut. Bien sûr, ils vont se plaindre. Mais c’est sa faute.

Malheureusement, de nombreux gouvernements répondront à la crise simplement en essayant de recréer les transporteurs nationaux à l’ancienne et surréglementés d’il y a trente ou quarante ans.

Dans presque tous les pays développés du monde, les politiciens et les décideurs recherchent instinctivement des solutions directement issues des années 1960 et 1970.

Le problème est qu’il ne fera que remplacer un système terrible par un système encore pire, réduisant la concurrence et limitant les vols à une petite élite riche qui peut se permettre les prix astronomiques que les compagnies aériennes factureront.

La dernière vague de déréglementation des années 1980 a rendu l’avion plus abordable que jamais. À l’heure actuelle, nous avons besoin d’une nouvelle vague de déréglementation pour encourager de nouveaux acteurs dans l’industrie qui peuvent fonctionner plus efficacement et essayer de nouvelles idées, car c’est la seule façon de mettre fin au chaos.

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