Les échanges de crypto-monnaie suppriment des emplois alors que les turbulences du marché déclenchent une récession commerciale

Les principaux échanges d’actifs numériques licencient des centaines de travailleurs dans un renversement brutal de l’expansion fulgurante de l’industrie alors qu’une séquence de deux ans cède la place à un temps de recharge de la cryptographie.

Coinbase, cotée aux États-Unis, a annoncé mardi son intention de licencier près d’un cinquième de ses effectifs, soit plus de 1 000 personnes, rejoignant des rivaux tels que Gemini, Crypto.com et BlockFi dans la réduction des effectifs alors que la chute des prix des crypto-monnaies de cette année étouffe l’activité commerciale qui est l’âme de l’industrie.

«S’il n’y a pas de volume de transactions, il n’y a pas d’argent. . . il semble que cela va être difficile pendant un certain temps », a déclaré Julian Sawyer, ancien PDG du centre de trading de crypto-monnaie Bitstamp.

La valeur marchande des 500 plus grands jetons cryptographiques du monde est passée d’un sommet de 3,2 billions de dollars en novembre à moins de 1 billion de dollars cette semaine, mettant fin à des années de gains dans les principales devises comme le bitcoin et l’éther.

Le recul reflète un effondrement plus large des marchés financiers mondiaux, mais a été le plus sévère dans les classes d’actifs les plus spéculatives à un moment où les banques centrales reculent par rapport aux mesures de relance qu’elles ont encouragées en 2020.

Les investisseurs en crypto ont tendance à négocier beaucoup plus activement pendant les marchés haussiers. Aujourd’hui, la baisse des volumes absorbe les frais autrefois élevés que les bourses gagnent en facilitant les échanges.

Les volumes de transactions au comptant sur les principales plateformes de cryptographie se sont élevés en moyenne à environ 800 milliards de dollars par mois de mars à mai, soit moins de la moitié du niveau de la même période en 2021, selon les calculs du Financial Times basés sur les données de CryptoCompare.

Coinbase s’était étendu à environ 6 000 employés contre 3 730 à la fin de l’année dernière à mesure que l’exubérance des marchés de la cryptographie progressait.

Les rivaux qui ont prospéré ces dernières années font également dérailler ses plans de croissance. L’échange de crypto Gemini a déclaré début juin qu’il licencierait 10% de son personnel dans un “conditions de marché turbulentes” qui, selon les frères fondateurs Winklevoss, pourraient “s’attarder pendant un certain temps”. Ces derniers jours, Crypto.com a également déclaré qu’il supprimerait 5% de ses effectifs, soit environ 260 personnes, et la plateforme de prêt de crypto BlockFi licencierait un cinquième de ses effectifs, soit environ 170 personnes.

Le marché brésilien du Bitcoin a également récemment licencié 90 personnes, soit environ 12 % de ses employés. Le directeur Fabricio Tota a déclaré que l’échange est passé de 200 à 700 en un peu moins d’un an en 2021.

« Lorsque vous grandissez si vite, vous ne grandissez pas de manière organisée. Il est donc temps de commencer à rechercher les inefficacités et d’être plus organisé », a déclaré Tota.

Coinbase faisait déjà face à des réactions négatives à la fois à l’intérieur et à l’extérieur de l’entreprise. Le mois dernier, il a annoncé son intention de réduire ses dépenses et a même annulé certaines offres d’emploi. La directrice financière, Alesia Haas, a déclaré lors d’un entretien avec un panel la semaine dernière que “nous opérons dans une période incertaine”.

John (pseudonyme) avait quitté son emploi et se préparait à quitter l’Europe pour Londres pour un emploi chez Coinbase. « Ici, tout était emballé. Tout mouvement est un gros problème, vous mettez tout en ordre, dites au revoir aux gens, je voyais quelqu’un ici. Tout s’est effondré”, a-t-il dit. Après l’échec de sa demande de visa britannique, il s’est retrouvé à essayer de reprendre son ancien travail.

Rick Chen, responsable des relations publiques pour la plateforme de partage d’informations des employés Blind, a déclaré que Coinbase avait assuré aux gens que les accords ne seraient pas annulés. “Avoir un coup de fouet cervical quelques semaines plus tard alors que ce n’est pas le cas, je n’ai rien vu de tel”, a-t-il déclaré. Coinbase a noté un article de blog et messages Twitter de la haute direction et n’a fait aucun autre commentaire.

Un ancien cadre supérieur de Gemini a déclaré que l’annonce récente de la société concernant les réductions n’était que la pointe de l’iceberg, affirmant que l’échange avait été “sur-embauché” sur le marché haussier de la crypto-monnaie de l’année dernière.

“Dix pour cent, c’est complètement sous-estimé. À l’insu des gens, Geminis licenciait des personnes importantes depuis mars”, a déclaré l’ancien employé. Gémeaux a refusé de commenter.

Charley Cooper, PDG de la société de logiciels blockchain R3, a averti que “l’arrogance” enveloppait souvent l’industrie de la crypto-monnaie.

“Les lois de l’économie s’appliquent également aux crypto-monnaies. Il est très difficile de convaincre les gens de la finance traditionnelle que vous êtes sérieux au sujet des affaires si vous croyez constamment que votre classe d’actifs est à l’abri des lois de l’économie », a-t-il déclaré.

La réglementation accrue des actifs cryptographiques a également entraîné des coûts supplémentaires pour les opérateurs. “Si vous le faites correctement, les frais généraux réglementaires sont énormes car nous devons plonger dans l’ancien monde et suivre le nouveau monde”, a déclaré Eric Demuth, PDG de Bitpanda, la bourse basée en Autriche.

Mais le refroidissement ressenti par les échanges peut dépendre de leur modèle commercial, par exemple, s’ils proposent des opérations sur produits dérivés ou s’ils s’appuient sur des commerçants institutionnels pour générer des revenus.

Graphique à colonnes des volumes de produits dérivés sur les principales bourses (en milliards de dollars) montrant que les dérivés cryptographiques se négocient plus résilients que le marché au comptant

Au cours des trois derniers mois, la négociation de produits dérivés qui facilitent les paris sur l’orientation future des devises a diminué de 17 % par rapport aux niveaux de pointe, bien moins que la baisse au comptant, selon CryptoCompare.

L’échange de crypto FTX, qui compte 300 employés, a déclaré qu’il restait “fortement rentable”. Binance, la plus grande bourse en volume, a déclaré qu’elle poursuivrait son rythme d’embauche. “Nous pensons que les marchés plus froids offrent la meilleure opportunité aux organisations d’investir ou d’acquérir de grands projets à un prix plus favorable”, a déclaré Binance.

Le directeur général d’OKex, Lennix Lai, a déclaré que la bourse prévoyait d’ajouter 30% à ses 2 800 employés l’année prochaine.

Mais pour des gens comme John, cela a été une dure leçon.

“J’aimerais que les gens aient la mémoire de punir les entreprises qui se comportent comme ça, mais malheureusement, nous vivons dans un monde avec une mémoire d’une semaine sur les problèmes les plus scandaleux”, a-t-il déclaré.

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