Ligue des Nations : “Fin décevante d’une soirée plate alors que l’Irlande du Nord s’ouvre sur une défaite”

Les joueurs d’Irlande du Nord affichent leur déception après leur défaite à domicile contre la Grèce

Ian Baraclough semblait être en pleine conversation avec Jonny Evans alors qu’ils quittaient le terrain de Windsor Park et remontaient le tunnel après la défaite 1-0 contre la Grèce.

La foule avait presque vidé le stade de South Belfast au moment où le manager de l’Irlande du Nord et le dernier de ses joueurs ont fini de remercier. Une scène décourageante au terme d’une nuit assez plate pour les hôtes.

Baraclough avait dit qu’il voulait une grande soirée à Windsor Park lors de son match d’ouverture de la Ligue des Nations, mais ce qui s’est passé était loin d’être le cas. Il n’a plus qu’une seule victoire à Belfast en 11 matchs en tant que manager.

Il était peut-être naturel qu’une grande partie de la préparation de la rencontre du groupe 2 de la Ligue C de jeudi soir se concentre sur la dernière fois que les Grecs sont arrivés à Belfast, en octobre 2015, lorsque l’Irlande du Nord s’est qualifiée pour l’Euro 2016 avec un 3-0. victoire dans ce qui était une occasion vraiment joyeuse pour le pays. Le manager de ce soir-là, Michael O’Neill, était également dans la foule.

Cela n’a jamais eu le potentiel d’approcher ce niveau d’euphorie, compte tenu des enjeux, mais le contraste dans les cinématiques à la fin de chaque match n’aurait pas aidé à remonter le moral.

Une jeune équipe d’Irlande du Nord, avec Paddy Lane faisant ses débuts en compétition sur un flanc et Conor Bradley, 18 ans, partant de l’autre, a chuté avec un but à la 39e minute du capitaine grec Tasos Bakasetas, qui lui a permis de courir sans suivi du milieu de terrain. avant de vous laisser le temps et l’espace sur le bord de la boîte pour choisir magnifiquement votre place.

Alors que les deux attaquants de Shayne Lavery et Gavin Whyte semblaient travailler dur dans les premières minutes avec leur pression, l’heure d’ouverture du match était étrangement discrète de la part d’une équipe cherchant à mettre fin à une séquence de 10 matchs sans victoire depuis la Ligue des Nations. a été achevée. établi.

La foule toujours prête a fait de son mieux pour encourager l’équipe, mais ce n’est qu’au lancement, juste après l’heure de jeu par Niall McGinn et Kyle Lafferty, qui ont tous deux frôlé l’égalisation, que le rythme de l’Irlande du Nord a semblé être celui de une équipe qui était déterminée à répondre à la demande de son entraîneur de quatre victoires lors de ces quatre premiers matchs sur une période de 10 jours.

“Nous sommes tous frustrés en tant qu’équipe”

Kyle Lafferty
Kyle Lafferty a frappé un coup franc tardif juste au-dessus de la barre transversale pour NI

“C’est un résultat décevant”, a admis Baraclough, qui a rarement du mal à trouver un point de vue positif dans une performance.

“Nous sommes tous déçus, je comprends. Les supporters viennent ici, ils veulent nous voir gagner des matchs de football. Nous sommes tous frustrés en tant qu’équipe, en tant que staff technique et moi-même.”

“Nous devons partir, le regarder et voir comment nous pouvons nous améliorer, montrer à ces joueurs où ils peuvent s’améliorer. Qu’il s’agisse d’être calme parfois ou d’être devant et de le poursuivre.”

“C’est difficile quand vous essayez d’attirer ces joueurs et de leur apprendre au plus haut niveau. Quand ils jouent pour leurs clubs, Conor Bradley joue [Under] Football du 23, Shea Charles joue [Under] Footballeur de 23 ans, Paddy Lane est en Ligue 1 mais n’était pas en Ligue il y a un an.

“C’est difficile d’aller mettre ça dans le football international, mais nous devons essayer de leur apporter cette expérience.”

Baraclough a parlé la semaine dernière de ses craintes quant au bilan physique que cela entraînerait pour ses joueurs de leur demander de jouer quatre matchs en si peu de temps, quelques semaines après la fin de la plupart de leurs saisons, et l’a laissé entendre en expliquant pourquoi leur performance n’était pas ce qu’elle devait être.

“Je pensais qu’en première mi-temps, on pouvait voir une équipe de joueurs qui n’avaient pas joué depuis un moment”, a-t-il observé.

“Pas tout le monde, mais c’était rouillé, on n’arrivait pas à faire la première passe, on n’arrivait pas à trouver le ballon, la cohésion et le timing des courses. L’intensité semblait un peu faible.”

“Certains se sont retenus, ils n’étaient pas sûrs de pouvoir atteindre les 90 minutes. En deuxième mi-temps, nous avons eu plus d’intensité et cela fait bouger un peu plus la foule et nous fait aller plus loin.”

Alors que les membres de l’équipe non-joueurs travaillaient sur le terrain de Windsor Park pendant que Baraclough donnait ses évaluations d’après-match, le manager était clair sur ce que l’équipe devait faire pour rebondir avec la victoire à Chypre dimanche.

“Nous apprenons où nous pouvons nous améliorer. Parlons-en en groupe et préparons-nous à ce qui se passera à Chypre.”

« Occupez-vous du voyage, reposez-vous, récupérez. Nous n’aurons pas beaucoup de temps au camp d’entraînement, donc il y aura beaucoup de discussions, que ce soit avec des individus, avec des unités, et assurez-vous que nous ‘ai raison d’aller gagner.” à une équipe de Chypre”.

Et qu’en est-il de cette conversation avec Evans lorsqu’ils quittaient le terrain ? Ce n’est pas grave, selon le gérant.

“Nous discutons toujours des choses, nous sommes un groupe très uni.

“J’encourage les joueurs à donner leur avis, alors pourquoi ne le ferais-je pas ? Il a juste joué le jeu, il l’a juste regardé, il y a certaines choses que vous pouvez voir et dont vous tirez des informations. C’était de cela qu’il s’agissait”.

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