Preuve inattendue que la F1 doit à nouveau laisser les génies du design se déchaîner

L’épisode d’Amazon de l’excellent livre de Pete Lyons sur la dynastie des courses d’ombres est venu le même week-end que j’ai repéré l’ingéniosité de la petite équipe McMurtry Automotive et leur incroyable voiture Speirling qui a pris d’assaut le circuit d’escalade au Goodwood Festival of Speed ​​et a établi un nouveau record de tous les temps dans le processus.

Ces deux fils automobiles apparemment déconnectés sont, en fait, intrinsèquement liés par les merveilles de l’invention et du refus de se conformer.

Le minuscule Speirling me rappelle la première conception de Trevor Harris pour Advanced Vehicle Systems (qui deviendra plus tard Shadow) avec ses petites roues et son puissant moteur Chevrolet V8 intégrés dans le design farfelu Can-Am de Harris. Les deux ont été dessinés avec un esprit simple : petit c’est mieux.

Des photos de Goodwood avec des personnes debout à côté de la Speirling illustrent les proportions stupéfiantes de cette voiture et étant donné que le pilote Max Chilton est l’un des pilotes de course les plus grands aujourd’hui, je suppose que la voiture pourrait être rendue encore plus petite pour une taille par Lando Norris. pilote.

De même, l’homme qui a financé Trevor Harris pour produire la première voiture de course Shadow Can-Am, Don Nicholls, domine la DN1 dans des images prises en 1970, marquant la première course de l’AVS Mark 1 à Mosport Park.

Et les similitudes ne s’arrêtent pas là. Le projet McMurtry et le projet Shadow ont été supervisés et financés par des entrepreneurs riches et excentriques passionnés par le fait de faire les choses différemment et d’être non conformistes.

David McMurtry est le directeur général né à Dublin de Renishaw, la société de technologie scientifique et d’ingénierie qu’il a cofondée en 1973, et a décidé de consacrer une partie de sa fortune considérable au projet McMurtry Spéirling.

Don Nicholls, récemment décédé, était probablement une figure beaucoup plus mystérieuse que McMurtry, mais encore une fois, avant Internet, c’était beaucoup plus facile d’être. La rumeur disait que Don était un agent de la CIA à un moment donné de sa vie et même un espion américain, mais une chose était sûre : il avait une grande passion pour les voitures et les courses et garçon, ça se voyait.

Loi

Shadow a ensuite remporté la Formule 1 et Can-Am, tout un exploit, et bien que les ambitions ultimes de McMurtry Automotive soient un peu moins claires, ce qui est certain, c’est que les deux marques partagent une approche innovante, sans limites et audacieuse. approche de la conception automobile qui, depuis plus de cinq décennies, continue de captiver l’imagination du public.

Le design non-conformiste des balles étranges a cet élément de danger : échouera-t-il lamentablement, ou quelqu’un vient-il de trouver la clé pour débloquer un potentiel jamais imaginé auparavant ? Et c’est précisément pour ça qu’on les aime.

Et cela m’a fait réfléchir. J’ai déjà écrit sur les règlements financiers de la FIA pour la Formule 1 et la Formule E et si ceux-ci fonctionnent, et si Dieu le veut, espérons qu’ils le font pour la durabilité économique de notre sport, alors nous pourrions sûrement inaugurer un âge d’or de l’innovation. , des concepts de design avancés qui captiveront l’imagination et captiveront les fans de course du monde entier ?

Vous voyez, si les réglementations financières fonctionnent comme prévu, une grande partie de la réglementation prescriptive qui conduit les principaux fabricants de sports automobiles à produire des voitures presque identiques dans diverses séries de courses pourrait être abandonnée et seules les réglementations en matière de sécurité et d’impact seraient respectées.

Lancement de Gran Turismo 5 en 2010

Imaginez ce qu’Adrian Newey pourrait produire sans les chaînes ? Le design qu’il a produit numériquement en 2010, le prototype X1, qui a été conçu par Newey en collaboration avec le créateur de Gran Turismo Polyphony Digital pour PlayStation, a été très apprécié et nous a donné à tous un avant-goût d’une liberté de conception sans restriction.

Avec un montant maximum d’argent à dépenser au cours d’une saison et le respect des réglementations en matière de sécurité et d’impact, les concepteurs de course pouvaient produire ce qu’ils voulaient. Déplacer des appareils simplifiés ? Des effets de sol gras avec des jupes coulissantes ? Technologie de fan-car : McMurtry a montré à Goodwood à quel point cela peut être efficace, et les voitures entièrement actives seraient autorisées.

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Qui sait, Patrick Head, Gordon Murray et d’autres gourous du design pourraient être tentés de sortir de leur retraite pour jouer selon ces règles.

Ce que David McMurtry et son équipe d’ingénieurs talentueux (et certains d’entre eux sont d’anciens pilotes de F1 maintenant libres) ont fait, c’est montrer l’art du possible.

Oui, la voiture de ventilateur Brabham BT46B de 1978 a probablement été interdite pour des raisons de sécurité, mais avec les connaissances et la compréhension d’aujourd’hui, le concept de voiture de ventilateur devrait être adopté. Il en va de même pour les dispositifs aérodynamiques mobiles, les suspensions actives, etc.

Juste parce qu’ils ont été interdits il y a des décennies, pourquoi ne pouvons-nous pas revoir ces concepts avec la sagesse de décennies plus de connaissances, de sagesse et de connaissance des matériaux à notre disposition ?

Oui, j’admets que mes lunettes sont définitivement teintées de rose, mais si nous pouvons réussir à contrôler les dépenses totales, alors nous aurons des courses économiquement durables et il n’y a aucune raison pour que les ingénieurs concepteurs, pendant des décennies, les parias du sport qu’ils regardent du faiseurs de règles : ils ne peuvent pas être rachetés, encouragés à innover et à surprendre.

Amen à cela, Don Nicholls et David McMurtry.

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