Un test sanguin qui détecte «presque tous les cas de cancer» avant qu’il ne se propage améliorera le traitement précoce

Selon les scientifiques, un simple test sanguin pourrait donner à l’humanité la “maîtrise du cancer” en détectant presque tous les cas avant qu’il ne se propage.

La technologie, qui peut identifier 70 types de cancer, a commencé à être proposée en privé, et la société derrière elle souhaite qu’elle soit déployée dans tout le NHS.

Les scientifiques disent que de telles techniques pourraient être introduites comme dépistage standard dans les cinq à dix prochaines années, permettant aux médecins d’éradiquer le cancer bien avant l’apparition des symptômes.

Des recherches sur 30 000 personnes ont révélé que les témoins pouvaient identifier 91,8 % des cas qui n’étaient pas métastatiques.

Cela signifiait qu’il était plus facile à traiter, car il ne s’était pas propagé au-delà du site principal où il avait été trouvé.

Le NHS mène déjà le plus grand essai jamais réalisé de tests sanguins pour le cancer, impliquant 140 000 personnes, dans l’espoir de pouvoir prévenir un décès par cancer sur dix.

Jusqu’à présent, des études ont montré que le test de Galleri, qui peut détecter au moins 50 types de cancer, est capable de détecter plus de la moitié des cas de la maladie.

Mais une société britannique à but non lucratif pense qu’un autre type de “biopsie liquide”, appelé Trucheck, pourrait être encore meilleur, en particulier pour détecter les cas aux premiers stades, lorsqu’ils sont les plus traitables.

Les tests ont permis de détecter 9 cas de cancer sur 10, qu’ils soient métastatiques ou non.

En revanche, le test de Galleri a atteint des niveaux de performance similaires lorsque le cancer avait atteint le stade quatre, ce qui signifie que la maladie était avancée et pouvait être terminale.

Entretiens avec les réseaux de lutte contre le cancer du NHS

Le test Trucheck vient de commencer à être proposé aux clients privés par l’association britannique à but non lucratif Cancer Screening Trust, au prix de 1 100 £, consultation comprise.

La société est également en pourparlers avec les réseaux de lutte contre le cancer du NHS au sujet de nouveaux essais, dans l’espoir qu’ils puissent être mis en œuvre dans les services de santé.

Joe Coles, président du Cancer Screening Trust, a déclaré: «Je pense vraiment que cela change la donne. Cela va changer la façon dont le cancer est perçu et traité; l’humanité s’efforce de maîtriser le cancer, et les progrès de la technologie de détection nous permettront enfin de prendre le contrôle.

“Avant que le cancer ne se propage, il est beaucoup plus facile à traiter, il peut être retiré par chirurgie, radiothérapie ou nouvelles procédures d’oncologie interventionnelle”, a-t-il ajouté.

Les experts ont déclaré que la beauté de la technologie résidait dans l’identification précoce des cas.

Détecte les cellules tumorales en circulation

Le test sanguin lui-même prend moins d’une minute, impliquant seulement deux flacons de 10 ml.

Avant cela, les patients passent par un questionnaire détaillé et une consultation.

Le système de biopsie liquide fonctionne en détectant les cellules tumorales circulantes qui sont excrétées par des tumeurs malignes mais pas par des tissus non cancéreux.

Au cours d’un processus de cinq jours en laboratoire, des cellules saines sont stimulées à mourir.

Les cellules cancéreuses sont résistantes, ce qui signifie que celles qui restent vont croître et former des amas.

S’ils sont identifiés, les patients font l’objet d’une consultation approfondie, à l’issue de laquelle ils peuvent être enregistrés pour des contrôles supplémentaires et poursuivre un traitement privé, ou renvoyer l’information à leur médecin généraliste.

Le test Trucheck, développé par la firme indienne Datar Cancer Genetics, est également disponible ailleurs, notamment aux États-Unis et en Allemagne.

Une personne sur deux au Royaume-Uni peut s’attendre à développer un cancer, et le diagnostic est actuellement en retard par rapport à celui de nombreux pays occidentaux.

Les études Galleri, un test développé par la société GRAIL, qui est actuellement testé sur le NHS, ont révélé qu’au stade 1, il était capable de détecter 16,8% des cas, passant à 40,4% au stade 2, 77% au stade 3, et 90,1 % au stade quatre.

En revanche, le nouveau test, appelé Trucheck, a pu détecter 91,8 % des cas qui n’étaient pas métastatiques, selon une étude publiée dans Cancer Cytology. Il a également trouvé 92,6% des cas où la maladie s’était propagée au-delà du site primaire.

Des experts indépendants ont qualifié les résultats de “prometteurs” et ont appelé à davantage de recherches, y compris des essais dans une population réelle.

Cependant, ils ont également exprimé une certaine prudence dans les comparaisons entre différentes méthodes, car les essais utilisaient différentes mesures pour suivre la progression de la maladie.

Même au stade trois, le cancer peut rester “non métastatique” et l’étude Trucheck n’a pas montré combien de cas ont été trouvés à ce stade, plutôt qu’aux stades un ou deux, lorsqu’il se prête mieux au traitement.

Base des programmes de dépistage

Cependant, des études distinctes sur le cancer du sein ont révélé que la nouvelle technologie était capable d’identifier près de neuf cas sur 10 au stade un, tandis que Galleri a détecté environ 16 % des cas.

Un porte-parole de Grail a déclaré que les derniers résultats des essais de Galleri, qui montrent qu’il a trouvé un cancer chez environ un pour cent des participants, y compris des types pour lesquels il n’existe pas de méthode de dépistage établie, “renforcent encore la confiance” “dans sa capacité à détecter les cas avec précision”.

Le Dr Richard Tippett, responsable clinique du dépistage du cancer, a déclaré qu’il travaillait désormais avec l’Université d’Exeter pour modéliser l’impact de l’utilisation de Trucheck comme base des programmes de dépistage, dans l’espoir que le NHS puisse le mettre en œuvre.

« Notre objectif est de pouvoir montrer que lorsque ce test est utilisé correctement, il détectera le cancer plus tôt et guérira plus de personnes ; mais nous devons montrer que cela améliorera les soins de santé et donc fera gagner du temps et de l’argent au NHS », a-t-il déclaré.

Le Dr David Crosby, responsable de la recherche sur la prévention et la détection précoce chez Cancer Research UK, a déclaré: «Ces découvertes sur le test Trucheck sont intéressantes – elles montrent des indications précoces prometteuses que des signes de cancer peuvent être trouvés dans le sang de patients cancéreux connus.

“Cependant, les résultats sont limités dans la mesure où la capacité du test à détecter les cancers à un stade précoce semble limitée, et ils ne montrent pas à quel point le test est efficace pour détecter le cancer dans une population réelle où les gens peuvent ou non avoir un cancer. Nous avons besoin de plus de recherches pour répondre à ces questions.”

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